La primavera de 2020 será recordada en Nueva York por la tragedia horizontal, por la muerte invisible, en pavoroso contraluz respecto al espectacular, televisado ataque contra las Torres Gemelas del World Trade Center, el 11 de septiembre de 2001, cuando oscuramente se inauguró este milenio en nuestras conciencias.

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

El martes, las autoridades informaban que las muertes por coronavirus superaban el millar en el estado de Nueva York, epicentro de la pandemia en Estados Unidos, que es a su vez, desde hace algunos días, el país con más casos positivos reportados (más de 200 mil infectados y alrededor de cuatro mil fallecimientos) en todo el mundo.

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

Este miércoles, el Departamento de Salud de la urbe reportaba más de mil 900 muertes, principalmente en distritos como Brooklyn, Queens y Manhattan. La policía, las ambulancias, los bomberos… están extenuados en medio de una crisis cuyo momento crítico aún está lejos, informaron medios de prensa.

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

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Nueva York, con unas 400 muertes, más de 80 mil contagiados en el estado, y más de mil muertes en la Gran Manzana, ha visto rebasada largamente su infraestructura de salud y lucha como puede contra el Covid-19: hospitales improvisados en Central Park, un buque hospital con camas extras en la rada…

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

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(Otras cifras pueden revisarse aquí; también The New York Times actualiza los datos en tiempo real y ofrece mapas interactivos).

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

Por supuesto, las previsiones no son nada alentadoras. El gobernador Andrew Cuomo advirtió que lo peor vendrá no en dos semanas, como sugerían cálculos previos, sino hacia finales de este mes. Es decir… la curva de contagios será más pronunciada y, presumiblemente, será mayor mortandad en la Jungla de Asfalto.

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

Según Cuomo, las últimas batallas contra la epidemia podrían librarse llegado el verano. ¡Triste panorama!

«Muchos se preguntan cuándo se va a acabar esto. La gente quiere respuestas, yo quiero respuestas, pero nadie sabe con seguridad. Nadie sabe qué va a pasar», dijo el gobernador, cuyas alarmantes palabras, tanto como la realidad misma, contrastan con las declaraciones del presidente Donald Trump hace pocos días.

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

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Estas imágenes tienen apenas unos días… En cierto modo, el fotógrafo asiste al prólogo de la catástrofe: la enfermedad ha llegado, los agüeros son negros, el miedo comienza a doblar las esquinas… pero aún no han llegado estos días que corren… aún no ha llegado el pico terrible que anuncian las autoridades… Aún está por ver lo peor de la epidemia y, ¡esperamos!, lo mejor de los humanos en Nueva York

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

En cierto modo hay aquí una canción en imágenes que transcurre paralela a aquel largo rezo que compuso el genial Thomas Wolfe: Hermana muerte.

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

Dice el fotógrafo cubano Juan Caballero, autor de estas imágenes: «Recuerdo cuando el pasado mes de enero le comenté a una amiga que iba a hacer fotos a Chinatown por la celebración del Nuevo Año Chino y ella me alertó de que probablemente no iba a encontrar a muchas personas… porque un nuevo virus estaba atacando a aquel país. En esos momentos no teníamos idea de la tragedia que se avecinaba.

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

»Semanas después el mundo entero empezó a sufrir (…). Mi reacción fue, lógicamente, el miedo al contagio, pero a la vez sentí la necesidad de documentar el desarrollo de este virus… Sé que en cuestión de días o de horas no será posible salir a las calles para continuar con esta misión.

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

»En esta serie de fotografías muestro las zonas más concurridas de la ciudad, especialmente las áreas de Time Square, Penn Station, Lower East Side, Union Square y Downtown, incluidas a Wall Street y Chinatown».

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

Nueva York en tiempos de coronavirus / Foto: Juan Caballero

(Fotografías autorizadas por Juan Caballero).

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